Il segreto della rivalità tra gatti e topi

Una ricerca dell’ Istituto di Ecologia ed Evoluzione AN Severtov di Mosca ha rivelato che il “segreto” della rivalità tra gatti e topi, ovvero del terrore che hanno i secondi per i primi, è celato in una sostanza contenuta nell’urina dei felini.

 

Si tratta di una molecola, la L-fenilina, che ha effetti molto particolari nei roditori, facendo aumentare i livelli di ormoni dello stress e causando quindi il panico nel momento in cui ne percepiscono l’odore. Questa molecola sarebbe addirittura in grado di  far abortire un topo in gravidanza o di ridurne la dimensione della cucciolata. L’odore quindi influisce anche sulla loro riproduttività.

I ricercatori, però, hanno sperimentato che se si espongono i topi fin da giovani all’urina dei gatti, si riduce sensibilmente il senso di panico e paura che proverebbero in loro presenza. In pratica sono in grado di affrontarli; questo perchè, sensibilizzati al loro odore, subiscono dei cambiamenti ormonali che ne modificano il comportamento.

Per approfondimenti leggi: Cats ‘control mice’ with chemicals in their urine

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